Jul 23, 2012

World Hepatitis Day in Ottawa: Youth agency urges youth to get tested and be aware

In honour of World Hepatitis Day, the Youth Services Bureau of Ottawa (YSB) held a carnival-themed event on July 24 to raise awareness in a youth-friendly environment. YSB's Hepatitis C education team works year-round with young peer-to-peer educators to increase knowledge of hepatitis, remove stigma, and reduce barriers to testing and treatment.

“This day is both about raising awareness and having fun together. We want to create a celebratory, memorable event that people are excited to attend and will help keep the conversation going year-round” said Suzy Yim, YSB’s Hepatitis C Prevention Educator.

 

 Hepatitis C is a common, treatable virus that impacts the liver. 1 in 125 Canadians live with Hepatitis C; it is estimated that over 20% don’t know they have it. 

“We know that street-involved youth are at greater risk for infection, but anyone can get Hep C. We want Ottawans to be better informed about the virus,” says Yim.

Hepatitis C is transmitted through blood; some ways to contract the virus are through the sharing of needles, nail clippers or razors, as well as improperly sterilized tattoo or piercing equipment, adds Yim.

The event also launched safer piercing kits in conjunction with the Ottawa Public Health.

[Le francais suit l’anglais]

FOR IMMEDIATE RELEASE
World Hepatitis Day in Ottawa: Youth agency urges
youth to get tested and be aware
Ottawa, July 23, 2012—In honour of World Hepatitis Day the Youth Services Bureau of Ottawa (YSB) will host a carnival-themed event to raise awareness in a youth-friendly environment. The Youth Services Bureau’s Hepatitis C education teamworks year-round with youth peer-to-peer educators to increase knowledge of hepatitis, remove stigma, and reduce barriers for testing and treatment.

“This day is both about raising awareness and having fun together. We want to create a celebratory, memorable event that people are excited to attend and will help keep the conversation going year-round” says Suzy Yim, YSB’s Hepatitis C Prevention Educator. Hepatitis C is a common, treatable virus that impacts the liver. 1 in 12 Canadians live with Hepatitis C; it is estimated that over 20% don’t know they have it. 

“We know that street-involved youth are at greater risk for infection, but anyone can get Hep C. We want Ottawans to be better informed about the virus,” says Yim.

Hepatitis C is transmitted through blood; some ways to contract the virus are through the sharing of needles, nail clippers or razors, as well as improperly sterilized tattoo or piercing equipment, adds Yim.

The event will also launch safer piercing kits in conjunction with the Ottawa Public Health.

The carnival-themed event takes place at YSB’s Downtown Drop-in on Tuesday, July 24 from 1 – 5 PM:
  • 1 PM Activities led by YSB2:00 pm BBQ and cotton candy
  • 3:30 – 4:30 PM Activities led by YSB and local anti-bullying organization Jer’s Vision and raffle prizes
  • 1 – 5 PM Dunk Tank: Youth will have opportunities to dunk YSB staff!

About the Youth Services Bureau of Ottawa

Founded in 1960, the Youth Services Bureau of Ottawa (YSB) is one of the largest and most comprehensive non-profit agencies serving youth in Ottawa and is a registered charity. YSB offers over 30 programs and serves 3,000 youth and families every month in the areas of youth engagement, housing and homelessness, mental health, youth justice and employment.

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Media contacts:
Lina Harper
Communications Officer / Agente de communication
Youth Services Bureau of Ottawa / Bureau des services à la jeunesse d'Ottawa
2675 Queensview Drive, Ottawa, ON K2B 8K2
613-729-0577 x 1206
613-277-7103 (mobile)

Eva Schacherl, Director of Communications
YSB eschacherl@ysb.on.ca
613-266-5104 (mobile)
613-729-1000 x1215

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POUR DIFFUSION IMMEDIATE

La Journée mondiale de l’hépatite à Ottawa : Un organisme au service des jeunes encourage fortement ceux-ci à subir un test de dépistage et à se renseigner sur les risques

Ottawa, le 23 juillet 2012—Dans le cadre de la Journée mondiale de l’hépatite, le Bureau des services à la jeunesse d’Ottawa (BSJ) organise un événement du genre carnaval dans le but de sensibiliser davantage la population, dans un environnement qui accueille bien les jeunes.

L’équipe d’éducation sur l’hépatite C travaille à longueur d’année avec de jeunes éducateurs pairs dans le but d’améliorer les connaissances sur l’hépatite, d’enrayer le stigmate lié à cette maladie et d’éliminer les obstacles au traitement.

« En organisant une journée de sensibilisation et d’éducation, nous gardons l’événement amusant et léger. Ce que nous voulons en réalité, c’est d’engager une conversation avec les jeunes pour les encourager à subir un test de dépistage de l’hépatite C, qui est une maladie entièrement traitable et évitable », indique Suzy Yim, éducatrice en matière de prévention de l’hépatite C au BSJ.

L’hépatite C est un virus commun et traitable qui touche le foie. Un Canadien sur 12 vit avec l’hépatite C; on estime que 20 % des personnes atteintes n’en sont pas conscientes.

« Nous savons que les jeunes de la rue sont davantage à risque d’être infectés, mais en raison du mode de transmission de cette maladie, nous encourageons tous les jeunes à se renseigner au sujet des risques d’infection », dit Yim.

« Certaines façons de contracter ce virus sont par contact sanguin, le partage d’articles de soins personnels comme les rasoirs et les coupe-ongle, ainsi que l’équipement utilisé pour le tatouage ou le perçage qui n’a pas été correctement stérilisé », ajoute Yim.

Cet événement permettra également de lancer, en partenariat avec le Ville d’Ottawa, des trousses de perçage plus sécuritaires.

Cet événement du genre carnaval aura lieu à la Halte-accueil du centre-ville du BSJ, le mardi 24 juillet, de 13 h à 17 h.
  • 14 h – 15 h : BBQ, hamburgers et barbe à papa
  • 13 h 17 h : Activités en collaboration avec l’organisme local contre l’intimidation, Jer’s Vision
  • 13 h à 15 h 15 et 16 h 45 : Les jeunes tenteront de faire tomber des membres du personnel dans le bassin-trempette.
Cet événement est ouvert à tous les jeunes d’Ottawa. Vous pourrez effectuer des entrevues en compagnie de jeunes éducateurs pairs, ainsi que des organisateurs de l’événement et de la travailleuse auprès des jeunes du BSJ, Suzy Yim.
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Contact des médias :
Eva Schacherl, Directrice des communications, BSJ
eschacherl@ysb.on.ca
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Lina Harper
Agente de communication, BSJ
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